Borges y Cortázar incitaron a Obama a probar el mate

Avanza en preferencias la Ceremonia del Mate; ahora es nada menos que el presidente de los EEUU, Barack Obama, quien dice que ha logrado sus ansias de saber qué es el mate. Y aún más: afirmó que le gusto y que se lo lleva a USA.

obama

En el marco de su visita a la Argentina, este 23 de marzo de 2016, el presidente norteamericano confiesa que al fin logra probar eso que lo intrigaba en sus lecturas de Borges y Cortázar, y sus menciones al mate. Ese ritual que él veía rodar de mano en mano entre los jóvenes sudamericanos con quienes compartió estudios. Durante el encuentro en la Casa Rosada, junto al Presidente Mauricio Macri, el jefe de estado norteamericano, expresó:

“Siempre he sido un aficionado de la cultura argentina. Cuando estaba en la universidad leí mucha literatura argentina. Me enorgullece decirles que probé mate por primera vez. En la universidad leí a Borges, a Cortázar, y leía que hablaban a veces del mate y yo me decía: ‘Tengo que viajar a Buenos Aires a probar mate’. Por suerte ahora lo probé y me gustó bastante. Creo que me llevaré un poco a la Casa Blanca. No sé qué infracciones estaré infringiendo, pero por lo menos lo llevo al Air Force One”, dijo Obama desde el Salón Blanco de la Casa Rosada.

Para preparar un buen mate

La Ceremonia del Mate es un ritual que es alimento y regocijo, encuentro, bienvenida y, sobremanera, un modo de darnos buena salud y lucidez en nuestros pensamientos. Disfrutemos del mate como una ceremonia y del sabor único que provee la planta de la yerba mate, el más auténtico té y bebida del Cono Sur. Continue reading

La ronda viene de César

La ronda de mates viene de César, a quien siento tan fraternalmente desde la primera rueda que compartimos; con él y con Cristina. Ella me dijo: renovaste en él la paciencia para crear una ronda y sumarle buenas prácticas. ¡Qué mejor elogio habría escuchado! Y ahora, cuando nos encontramos, nuestro diálogo -aunque no haya un mate “real” (aclaro dado que ambos frecuentams mundos reales y virtuales)- se refiere al mate como filosofía y como estética del encuentro. A artículos que dicen de un modo de crear un ritual aromado y sabroso. De perlas históricas -como aquella en que Hernandarias prohibió el mate- o de lugares, como éste que viene del sur, de un balcón en Los Andes patagónicos. Nadie mejor que él puede describirlo mejor:

Querido Epi:
Tal como me lo pediste, te paso la descripción de la foto:
Fue tomada el lunes 25 de octubre a las seis de la tarde con una cámara fotográfica digital Olympus E-PL1.
El lugar: Es el balcón del departamento del complejo Bahía Manzano donde pasé una semana de vacaciones a fines de octubre junto a mi familia.
Bahía Manzano queda cerca de Villa La Angostura. El complejo, de tiempo compartido, tiene casi 20 años de antiguedad. Está ubicado al fondo de la bahía, en un lugar muy protegido de los vientos patagónicos y de la Cordillera de los Andes. La bahía forma parte del lago Nahuel Huapi.
Las barandas tapan parte de la vista de la bahía en la foto, aunque se alcanzan a ver el muelle del complejo, y otro muelle más al fondo, la bahía misma y la montaña, con vista hacia el sudeste. También se puede ver parte de las piletas del complejo.
La ceremonia del mate: Ese día tomamos mate luego de una hermosísima jornada de paseos por los alrededores de Villa La Angostura, y un poco de pileta, y antes de ir a ver el atardecer sobre la cordillera desde la península Manzano, vecina al complejo, sobre la Bahía Mansa. Nos sentamos con mi mujer a disfrutar del paisaje con la compañía reparadora y energizante del mate antes del último paseo de ese día, todos paseos propios, sin guías, a pura caminata.
La yerba era Playadito, y el mate, uno revestido de metal que un matrimonio vecino nuestro en Olivos nos regaló luego de una visita que hicieron al Palacio San José en Entre Ríos. No es de mis mates preferidos porque no se apoya firme en la mesa, pero al estar revestido de metal es resistente. El termo es uno de metal, a prueba de todo. Y el agua, de canilla, suave, tomada del lago Nahuel Huapi y filtrada, no dura e hiperclorada como la de Buenos Aires, calentada en una pava de metal en un anafé eléctrico. Por supuesto, el mate, bien amargo.
En http://www.flickr.com/photos/dergarabedian/collections/72157625324551726/ encontrarás una docena de álbumes de fotos que tomé en Villa La Angostura.
Y en http://www.youtube.com/user/Kautec#grid/user/EEC0E5D6683DD5E3 una decena de videos que tomé con una videocámara digital compacta Kodak y con la misma cámara Olympus, que graba en alta definición.
Sugiero recorrer las fotos y los videos porque captan la belleza de este lugar, ubicado en el sur de la provincia de Neuquén, en la Patagonia argentina.
Un abrazo y mi agradecimiento porque me introdujiste en este mundo maravilloso del mate.

César

Mates a la siria

¡Feliz Día! ¡Con una ronda de mates a la siria! En estos días de Gripe A algunos aconsejan no compartir el mate más allá del círculo íntimo de convivencia -y siempre y cuando nadie esté engripado, se sobreentiende-. Estoy de acuerdo. Y conviene resaltar que, si bien es una medida higiénicamente acertada, ello no debe llevarnos a dejar de lado la ceremonia.

Es más -digo- el momento es oportuno para subrayar que nuestras rondas de mates tienen toda las cualidades de una ceremonia, pero deben realizarse de manera saludable, por ejemplo del modo como la celebran los sirios: cada cual tiene su mate y se comparte el agua; exactamente a la inversa de como venimos practicándolo hasta aqui en nuestra región.

Pero ¿qué es esto de mates a la siria? conviene aclarar aquí que Siria es el primer comprador mundial de yerba mate. Cada año la Argentina exporta a una docena de destinos y Siria viene siendo sostenidamente el primer comprador. Y sí, porque allí el mate tiene ganado un ritual social.
El ritual habla de aquellos que llegaron a la Argentina en algún momento de sus vidas y aquí el mate fue la ceremonia de vinculación social, de enraizamiento, de contención y quienes pudieron volver al terruño se llevaron una parte íntima y abierta de ese paso austral.
Esta situación de crispación social por la epidemia de Gripe obligó a modificar pautas y rituales y obviamente el encuentro “intimo” que permitía compartir la bombilla en cada ronda de amigos, se ve hoy obligadamente modificada. Y cuanto ocurre es bueno tomarlo de un modo natural: porque como todo ritual, la Ceremonia del Mate viene conformándose con la evolución de las sociedades.
Así como la vasija que contiene y da nombre a nuestro ritual -hablo del vaso, el mate como se le llama en lengua quechua- es un legado de la cultura andina o quizá deba decir: tomado por los guaraníes de la cultura andina hasta donde llegaron en su migración austral.
Los guaraníes, en su sabia relación con el ecosistema, descubrieron las bondades de la yerba mate, se ingeniaron para procesarla -hablo desde cuándo y qué partes de la planta recolectar; hasta el sapecado (la rápida quita del 75% de humedad), el secado, el estacionamiento y la obtención final de una hierba transformadora de bondades.
Y todo eso en la celebración de un ritual, la Ceremonia del Mate. Precisamente por ello, en esta época de mayores resguardos sanitarios y sociales, no perdamos sus virtudes, si seamos sabios en el modo de preservarla y que nos siga dando su savia saludable y amistosa. Precisamente en este día. Por eso la invitación a prodigarnos una ronda de mates a la siria. Gracias por la ronda. Epifanio Blanco.

Caminos y sabores 2008

Presencia destacada de Misiones en Caminos y Sabores 2008

Este mediodía Buenos Aires estaba espléndida. Acaso como primavera en el trópico y la gente se volcó a los paseos. En nuestro caso, mi mujer y yo fuimos a La Rural, de Palermo, a visitar la muestra Caminos y Sabores.

Sí, especialmente atraídos por la parte que prometía caminar por el Corredor de la Yerba Mate… bueno, me quedé con ganas. No porque fuera malo, sino porque me hubiera gustado más, saber más. Pero bueno, para eso habrá que ir hasta esos pueblos y caminos que conforman el corredor, entre Corrientes y Misiones.

La muestra era una romería de gente este domingo, confirmando la promesa de la invitación: el Camino de la Yerba Mate y el Té es en Caminos y Sabores uno de los más transitados. Y pudo verse (en parte) las diferentes variedades de yerbas que existen en nuestro país.

La ocasión fue buena para que los stands del Instituto Nacional de la Yerba Mate (INYM) y los stands de Corrientes y Misiones, recordan que, como planta la Yerba Mate es rica en vitaminas, además estimula la actividad muscular y pulmonar y es capaz de intervenir en la regulación de los latidos cardíacos, aumentándolos y disminuyendo así la presión arterial.

También aquello de que produce una sensación de bienestar, vigor y lucidez intelectual, basado en la presencia del alcaloide mateína. Es diurética, digestiva y optimiza la absorción nutricional del organismo regulando en general todas sus funciones de asimilación. Por si sola puede satisfacer las cantidades mínimas que necesita el organismo de vitamina C como podemos ver más abajo en su composición.

Quien piense que la yerba mate se usa solamente para cebar mate está equivocado. La yerba mate es ingrediente de alfajores, cócteles, licores, tortas y helados. También se toma en té, colando la yerba mateo con la yerba en saquitos como el mismísimo té. En verano el popular tereré (frío con jugo o gaseosa) hace furor en Misiones y Corrientes y también en el Paraguay de donde surgió esta forma de tomarlo.